5 apps Android para disfrutar de la Navidad

La espera por Santa Claus en Navidad (por aquí Papá Noel) por parte de los chicos es un momento único para los que tenemos hijos, aunque el mío ya esté dudando demasiado de su existencia.

Un año atrás recomendaba “El llamado de Papá Noel de Coca Cola“, el cual sigue online y es super recomendable. Pero, con los smartphones y la tablets las opciones se multiplicaron para bien. Aquí va una lista de recomendadas.

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Breeezy. Extension para Photoshop ideal para diseñadores web

Breeezy es una extensión gratuita para Photoshop que añade una funcionalidad de exportación de varias capas, pudiendo exportar varios elementos gráficos de tu PSD en un solo click. Esto hace que sea extremadamente rápido preparar los archivos gráficos para el desarrollo de aplicaciones, sitios web o banners en flash.

Algunos de los beneficios que enumeran en la página de Breeezy son:

  • Guarda capas con transparencias al exportar.
  • La interfaz tiene un solo botón para una rápida acción.
  • Le otorga el nombre de las capas a los archivos.
  • Organiza todos los elementos en carpetas.

Este es un video de Breeezy en acción:

La extensión es de libre uso y se encuentra disponible para Photoshop XS5 o superior.

Enlace y Descarga | Breeezy

13 Mockups para aplicaciones móviles

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Seguimos sumando material interesante para presentar nuestros trabajos y, en este caso, algo muy útil si se trata de aplicaciones móviles o sitios responsivos en donde hay que mostrar como se verá en un smartphone.

El set cuenta con 13 PSD con imágenes de mockups para smartphones en distintas posiciones y situaciones, todos ellos preparados con objetos inteligentes para incorporar rápidamente nuestro diseño.

Por otro lado, les recomiendo la extensión que ofrece el sitio para Photoshop, Illustrator y otros, ya que con el mismo podremos ver las novedades (pagas y gratuitas) que van viendo la luz en el sitio directamente desde nuestro programa.

Enlace y Descarga

Ebook. Diseñando Apps para móviles

ebook

Diseñando apps para móviles” es un ebook en español escrito por Javier “Simón” Cuello y José Vittone, dos diseñadores argentinos que vivimos en Barcelona. En el libro cuentan a lo largo de más de 10 capítulos el proceso de diseño y desarrollo de una aplicación —para Android, iOS y Windows Phone— desde la idea inicial hasta la publicación en las tiendas.

Los contenidos, explicados en un lenguaje sencillo y fácil de entender, se apoyan en numerosos ejemplos de aplicaciones reales, buenas prácticas de diseño y enlaces a información complementaria.

El Porqué

En Internet hay mucho material sobre diseño de aplicaciones, pero la mayoría está en inglés. La documentación en español está dispersa y suele ser difícil de encontrar. Esto es un inconveniente sobre todo para aquellos diseñadores que están comenzando y aún no tienen buenas guías de referencia.

simonCuando nos estábamos iniciando en este trabajo, varias veces quisimos buscar algo y terminamos con una fea sensación de desconcierto al no encontrarlo: el ligero mareo mental de sentirse perdido en un inmenso mar de información.

JAVIER “SIMÓN” CUELLO

Esto fue un poco lo que les pasó a los autores años atrás: “cuando empezamos a diseñar aplicaciones no conseguíamos suficiente material, además de las confusas guías oficiales de cada sistema operativo. Esta fue la razón principal que nos motivó a contar en un libro nuestra experiencia profesional y a compartir los conocimientos adquiridos en los últimos años, incluso, aquellas cosas que nos hubiera gustado que alguien nos dijera”.

Para quien es el ebook

Los contenidos del libro están pensados especialmente para diseñadores, con o sin experiencia en el diseño de aplicaciones, que quieran involucrarse en el proceso deproducción de una app de principio a fin. Igualmente, se tocan conceptos de interacción y diseño visual, comparando permanentemente a Android, iOS y Windows Phone.

vittonePor supuesto, tampoco nos hemos olvidado de los programadores, pues el mercado exige aplicaciones de calidad que puedan destacarse de las demás y no basta solo con que se vean bien. Deben, además, funcionar y ser fáciles de usar.

JOSÉ VITTONE

Los desarrolladores que quieran incorporar a su trabajo conceptos de usabilidad y experiencia de usuario, también podrán beneficiarse de los contenidos para conseguir aplicaciones que funcionen adecuadamente y sean de uso fácil para el usuario.

Los Capítulos

Los capítulos del libro no contemplan solo el diseño visual de una aplicación. Se ven, además, temas de mercado, pruebas con usuarios o promoción de la app. Aunque los temas se describen de manera global, en muchos capítulos se establecen paralelos entre Android, iPhone y Windows Phone.

Acá, una sinopsis de los capítulos:

Las aplicaciones

En este capítulo se presenta un panorama general del mundo de las aplicaciones. Explican de dónde vienen y las diferencias entre las apps y las web móviles. Además, se establecen los distintos tipos de aplicaciones según la forma en que se desarrollan. Finalmente, se resume el proceso de diseño de principio a fin.

Entendiendo las posibilidades

El horizonte al comenzar a diseñar apps puede ser algo confuso. En este capítulo se establece las diferentes categorías de aplicaciones según el contenido y sus posibles formas de monetización. Al mismo tiempo, realizan comentarios de las bases para formar un equipo de diseño y desarrollo, teniendo en cuenta los perfiles de trabajo y el equipamiento necesario.

Explorando ideas

Entendiendo que hay miles de aplicaciones, añadir una más a la oferta existente significa enfrentarse con muchísimos competidores. Acá se desarrolla la conceptualización de una idea de app que, basada en necesidades reales, debe diferenciarse de las demás y ofrecer valor.

Definiendo la propuesta

La propuesta conceptual comienza a formalizarse con el diseño de wireframes y prototipos, basados en investigaciones previas de usuarios reales que ayudan a conocer para quién se diseñará. En este capítulo se presentan diferentes herramientas y técnicas para pasar la idea inicial a un plano tangible.

Interacción y patrones

La interacción es diferente en cada sistema operativo: acciones y navegación son distintas en Android, iOS y Windows Phone. Aquí encontrarán esquemas para comprender estas diferencias y determinar cuáles son las mejores opciones para conseguir una aplicación fácil de usar.

Diseño visual

La personalidad visual de cada sistema operativo es lo que lo hace único e imprime su sello en cada componente de la interfaz: colores, tipografías, botones e íconos, entre otros elementos. En este capítulo lleno de imágenes se ejemplifica las buenas prácticas y casos destacables de aplicaciones que han resuelto adecuadamente su interfaz.

Probando con usuarios

Una app necesita ser probada con usuarios para evaluar aspectos de usabilidad. Aquí se habla principalmente de los test guerrilla, aquellos que sin mucha inversión permiten obtener rápidamente feedback de los usuarios para corregir y mejorar aspectos esenciales de la aplicación.

Preparando los archivos

Una vez terminado el diseño, las imágenes deben prepararse para el desarrollador. En este capítulo se cuenta todo lo que hay que tener en cuenta a nivel de densidades de pantalla, tamaños y nombres de imágenes para ser usadas en el proyecto.

El mundo tableta

Muchas aplicaciones existen tanto para móviles como para tabletas; estas últimas con grandes diferencias respecto a los teléfonos. Acá se explica cómo, además del tamaño de pantalla, el contexto de uso condiciona el desarrollo de una app para tabletas.

Lanzando la app

Una aplicación necesita pasar los procesos de aprobación de las diferentes tiendas y, una vez publicada, debe analizar datos estadísticos y comentarios de usuarios para realizar mejoras y corregir errores de funcionamiento. En este capítulo se presentan diferentes herramientas y buenas prácticas para lograr un lanzamiento exitoso y, posteriormente, aprovechar la información estadística para mejorar la app.

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Foto más sonido se llama “Picound”

picound

El no poder grabar un video cuando su hija decía sus primeras palabras despertó la idea grandiosa del Ingeniero en Sistemas, Juan Moreno, la de crear una aplicación móvil que permitiese tomar una fotografía y a la vez registrar el sonido de ese momento. Ese sueño lo hizo realidad cuando después de casi un año de desarrollo, en enero de 2013 obtuvieron la aplicación beta que da esa prestación y la llamaron “picound” (la unión de las palabras en inglés, picture and sound).

Picound nació para ocupar el lugar que el video deja en las redes sociales ya que la mayor parte mira las fotografías tanto en Facebook como en Twitter y no los videos de los amigos.

Bajo una interfaz intuitiva, el usuario de Picound debe presionar un botón para registrar el audio primeramente (limite un minuto) y luego al volver a presionar el mismo botón toma la fotografía.

El crecimiento de usuarios desde que se lanzó al mercado en enero de 2013 es sorprendente. Ya cuenta con cerca de 2000 usuarios activos y se encuentra disponible en países como Argentina, Alemania, Chile, Uruguay, España, México, Suiza y Estados Unidos. Además interactúa constantemente una comunidad de usuarios a través de sus páginas en Facebook y Twitter con miles de seguidores.

Por ahora funciona sólo para los teléfonos con sistema Android, adquiriendo el target de una micro red social, ya que al tomar un “picound” desde el celular puede ser compartido fácilmente en Facebook o a otros usuarios de la app al estilo whatsapp.

Este software para celulares pertenece a la empresa Diproach y muy pronto extenderá su servicio a todos los sistemas operativos de móviles en el mercado. Por ahora se encuentra disponible en el Google play buscando la palabra Picound.

Microsoft encontró innovador e interesante el proyecto y decidió brindarle su apoyo. Actualmente la plataforma Windows Azure se encarga de la operación de Picound a nivel mundial.

Enlace | Picound en Google Play

40 aplicaciones Adobe AIR para diseñadores y desarrolladores

Adobe AIR (Adobe Integrated Runtime) abrió la puerta a un sinfín de aplicaciones de escritorio combinando Flash, Flex, HTML y Ajax, muchas de ellas dedicadas a diseñadores y desarrolladores web.

En Ginva proponen un listado de 40 aplicaciones AIR, una mas interesante que la otra, ideal para los curiosos (como yo) que gustan de ver y probar cosas nuevas.

El listado cuenta con aplicaciones tales como:

  • Paletas de colores,
  • Herramientas de medición,
  • Editores de imágenes,
  • Creadores de efectos para fotografías (Ej.: TiltShift)
  • Generador de iconos,
  • Editores de gráficos 3D,
  • Administradores FTP de archivos,
  • etc.

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28 aplicaciones gratuitas para Mac sobre diseño

28mac

Y los gritos han llegado a mis oídos (y a los de Specky Boy). Muchos reclamos de los usuarios de Mac han llegado a mi correo con un pedido justo: Todo lo que recomendas es para PC… y los que usan Mac?

Bueno, en verdad les digo que al no usar Mac, sería algo imprudente de mi parte brindar recursos relacionados a la manzanita. Pero… lo que si puedo es compartir un enlace interesante sobre el tema. Y este es el caso de esta lista de aplicaciones gratuitas recomendadas para todo diseñador gráfico o web.

Algunas son conocidisimas (el caso de Gimp), otras creo que pueden sorprender a mas de uno (eso espero).

Enlace | 28 Excellent Free Mac Apps for Graphic and Web designers